Skip to main content

Преместването в чужбина дава шанс на една жена да се присъедини

кредит: Джен Б. Питърс за Хънкер

Една от първите игри, които изиграх на компютъра на семейството ми през 80-те години беше "Къде в света е Кармен Сандиго?" Представях си да пътувам до далечни места по света, за да уловя титулярния характер в червени обувки с високи токчета, облечени в жълта рокля под палтото си.

Като избирателно ням дете, прочетох всяка тайнственост на Нанси Дрю, която можех да си взема. Исках да се потопя в страниците на книгите, където можех да изследвам света, без да се налага да говоря с никого. Струваше ми се, че е психически изтощително да се общувам, защото разчитах на това, което сега знам, че е скритият език, за да общувам като аутист. Кърлинг с Робърт Луис Стивънсън Островът на съкровищата или Жул Верн Около света за 80 дни беше добре дошло бягство от необходимостта някой да погледне в очите.

В десети клас прекарах безброй часове в четене за древна египетска история. Използвах пишеща машина за създаване на перфектно форматирани колони от текст, заобиколени от цветни изображения на пирамиди и мумии, които записах на страниците. Но в двадесетте години копнеех за истински приключения. Исках да отида до местата, за които бях чел само в книгите.

Първият път, когато отидох в чужбина, бях в средата на двадесетте. Отговорих на реклама в вестника на моя университет, за да преподавам английски като втори език в Тайван за лятото. Не знаех нито една дума от китайски и не знаех нищо за тайванската култура. Но това не ме спря. Незнанието на някой друг в страната означаваше да имаш чист плот, възможност да живееш някъде ново без никакви очаквания.

В Тайван се преместих из страната в летни лагери за ученици от средните училища. Те са изучавали английски език, откакто са започнали училище, но никога не са говорили с говорител на английски език. Бях принуден да общувам като техен учител и поради това се подобрих в социалните взаимодействия с практиката. Моите ученици, а дори и местните учители по английски език, бяха толкова загрижени за това, че не са имали достатъчно английски езикови умения, за да не обръщат особено внимание на дефицитите в комуникацията, които имах.

В Тайнан, малък град в Тайван, където посещаваха много малко чужденци, не можех да изчезна на заден план, както направих у дома, за да не започна разговор. Вместо това често бях в центъра на вниманието. Случайни непознати ме помолиха да снимам с тях и дори да подпиша автографи, докато вървях по тесните улички, споделяни от пешеходци, велосипеди, скутери и коли. Когато посетих английски клас на деца в предучилищна възраст, едно момиче започна да плаче и избяга да крещи на мен китайска дума, която нейният учител по английски превежда като "призрак". Опитах се безуспешно да се придържам към това дете, което беше изплашено от външния ми вид. Ироничната ми борба да се слее, ме накара да се почувствам повече като у дома си.

Живеех със семействата на моите ученици, пътувах на влакове, коли, велосипеди и скутери. В един момент бях разглезен с цял етаж за себе си, докато живеех със семейство в седем етажна къща. В друга къща се почувствах виновен, че поех частна спалня в скромно жилище, което трябва да е било голямо неудобство за приемащото семейство. Бях смирен от малките купички ориз, прецизно измерени в семейните ястия и усилията на една майка да консумира всички ядивни части на риба, като изсмукваше очите си. Едно семейство отдели време да ме научи на правилния начин да ям ориз с пръчици, които никога не съм забравял. Първите ми преживявания в една толкова чужда за мен страна ме накараха да се почувствам като там.

Моето лято в Тайван беше голяма повратна точка в живота ми, време, в което се чувствах по-уязвим и все пак по-удобен, отколкото някога съм чувствал. Излязох от зоната си за комфорт, защото желанието ми за приключения беше по-голямо от страха ми от неочакваното. Тогава не знаех, че съм аутист и няма да разбера, докато не ми бъдат диагностицирани в края на тридесетте години. Но тогава осъзнах един важен урок: почувствах се повече като у дома си, когато бях в чужбина, отколкото когато бях в САЩ.

Престоят ми в Тайван ще бъде първият от много други приключения в още двадесет страни по света. Основните моменти в живота ми бяха преживели в чужбина. Никога не съм очаквал, че ще се движа по средата на света сам, за да работя, но първата ми работа като професор на пълен работен ден беше в Обединените арабски емирства. Аз се преместих в тази страна като американски емигрант, след като никога не стъпвах там, и се потопих в културата на Амирата. Лятото след първата ми година там се ожених на Ямайка. Прекарах още три години с моя съпруг в ОАЕ, където родих първата си дъщеря и забременях с втората си.

Чувствах се повече у дома, когато пътувах в чужбина, отколкото в родината си, защото никой не очакваше да бъда добър в социалните взаимодействия, когато говоря на чужди езици. Нямах същия натиск да избягвам социалната неловкост в чужбина, както в Америка, което ми направи по-лесно да се чувствам като у дома си като жена с аутизъм.

Подобно на Кармен Сандиго, не съм доволен от престоя на едно място. Но за разлика от нея, аз не бягам от никого. Домът, в който съм роден, и местата, където съм живял, винаги ще бъде част от мен. Пътуването, което съм направил по целия свят, означава повече за мен, отколкото за всяко физическо място, където съм бил.

Дженифър Малия е преподавател по английски език в държавния университет в Норфолк и работи върху книга, част от мемоари и част от научната литература, относно аутизма и пола.